Comment fonctionne la crypto-monnaie pour les nuls: histoire et faits

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En entendant le mot «  crypto-monnaie  », beaucoup de gens pensent immédiatement au Bitcoin. Et en effet, Bitcoin est la plus ancienne et la plus célèbre des crypto-monnaies disponibles sur le marché. Mais ce n’est guère la première forme d’argent numérique ou même la première blockchain. Plongeons-nous et passons en revue certains historiques et faits sur les crypto-monnaies et autres actifs basés sur la blockchain . 

Qu’est-ce que la crypto-monnaie?

Les banques proposent une version numérique de la monnaie fiduciaire. Nous les rencontrons chaque fois que nous transférons de l’argent ou payons par carte, mais ceux-ci ne sont pas considérés comme des crypto-monnaies. Selon la définition ajoutée au dictionnaire Merriam-Webster uniquement en 2018, la crypto-monnaie est toute forme de monnaie qui existe uniquement sous forme numérique et n’a pas de gouvernance centrale ou d’organisme d’émission, par exemple, un gouvernement ou une banque centrale. Au lieu de cela, les systèmes décentralisés et la cryptographie sont utilisés pour émettre de nouvelles crypto-monnaies, enregistrer les transactions et prévenir la fraude et la contrefaçon. 

Histoire du Digital Cash

En 1982, David Chaum , un célèbre cryptographe, a conceptualisé ce qu’il a appelé la monnaie électronique, où l’argent numérique obtenu auprès des banques pouvait être dépensé sans la surveillance centrale. Il a ensuite exécuté ses idées en tant que DigiCash qui ont survécu jusqu’en 1989. Ses recherches ont été inestimables pour ce que nous considérons aujourd’hui comme la crypto-monnaie. Il est également devenu l’un des piliers du mouvement Cypherpunk , qui a pris vie à la fin des années 80 et 90. 

Cypherpunks était un groupe de personnes activement intéressées par la cryptographie, la protection de la vie privée et l’indépendance des systèmes centralisés et des gouvernements. Le groupe a convergé autour d’une liste de diffusion anonyme où ils ont échangé des idées pour faire avancer la recherche dans les domaines de la technologie de la confidentialité et de la cryptographie. Il est largement admis que leurs conversations et leurs expériences ont donné naissance au concept de blockchain et de monnaie Bitcoin tel que nous les connaissons aujourd’hui. 

Bitcoin d’hier à aujourd’hui

En 2008, un célèbre livre blanc Bitcoin a été publié par une entité ou un groupe se faisant appeler Satoshi Nakamoto . Le livre blanc a décrit une nouvelle technologie et l’idéologie derrière la crypto-monnaie. Bitcoin a été formé comme un «  système de paiement électronique peer-to-peer  » indépendant des banques et des gouvernements, géré par un réseau décentralisé d’ordinateurs appelés nœuds. Tout le monde peut configurer un nœud en téléchargeant un logiciel spécifique et en rejoignant le réseau. Au cours des 11 années suivantes, Bitcoin a atteint une capitalisation boursière de 147 milliards de dollars . À sa valeur maximale en décembre 2017, chaque Bitcoin valait plus de 20 000 $. Actuellement, dans un marché baissier, la valeur oscille autour de 8,2k $, mais beaucoup pensent que la pièce ne fait que commencer sa montée. 

Source: Coinmarketcap

Comment fonctionnent les crypto-monnaies

Selon les définitions, les crypto-monnaies nécessitent des systèmes décentralisés et la cryptographie pour jouer le rôle habituellement réservé aux banques et aux organes directeurs. Le système est conçu pour contrôler et encourager l’exécution de transactions de paiement valides et l’émission de nouvelles pièces. Il peut y avoir différentes façons de créer un tel système. La plupart des crypto-monnaies, mais pas toutes, s’appuient sur la technologie sous-jacente de la blockchain. Un réseau de nœuds peer-2-peer distribué exécute les paiements et place les enregistrements de propriété de la pièce dans la blockchain. Bitcoin, Ethereum ou EOS sont des exemples de crypto-monnaies basées sur la blockchain. Il existe également des crypto-monnaies qui n’utilisent pas la blockchain, par exemple IOTA. 

Blockchain en bref

La plupart des crypto-monnaies, y compris Bitcoin, reposent sur la technologie blockchain. La blockchain est essentiellement une chaîne de blocs numériques, liés les uns aux autres dans une séquence spécifique. Comme un dossier dans une base de données, chaque bloc contient des données. Pour le cas d’utilisation de la crypto-monnaie, la blockchain contient des enregistrements de transactions financières et une preuve de propriété des crypto-pièces ou d’autres actifs. C’est l’une des raisons pour lesquelles la blockchain est souvent appelée un livre numérique. 

La technologie du grand livre distribué

La technologie blockchain est souvent appelée DLT pour la technologie du grand livre distribué. Les registres financiers contiennent des preuves de propriété et des informations sur les transactions. Traditionnellement, ils doivent être validés par les autorités centrales, ce qui est à la fois coûteux et long. Ils peuvent également être falsifiés et sujets à des erreurs humaines. Les enregistrements stockés sur la blockchain sont plus sûrs de l’influence à la fois extérieure et intérieure car ils sont immuables, horodatés et distribués. 

  • Les avantages et les méthodes pour l’horodatage des documents numériques ont été décrits pour la première fois par Haber et Stornetta dans un document révolutionnaire de 1991. Un horodatage précis est vital pour les documents financiers. Il nous permet de suivre l’historique de la propriété de l’actif. 
  • L’immuabilité signifie que personne ne peut modifier les enregistrements stockés dans les blocs. Grâce aux algorithmes de hachage utilisés en cryptographie, chaque nouveau bloc de la chaîne contient une empreinte numérique appelée hachage. Chaque bloc porte également l’empreinte numérique d’un bloc précédent. Tout changement dans les données d’un bloc produirait un hachage complètement différent et le bloc modifié se détacherait de la chaîne. 
  • Enfin, les registres numériques de la blockchain sont distribués, ce qui signifie qu’une copie des enregistrements est stockée sur de nombreux ordinateurs dans le monde (sur un réseau distribué peer-2-peer). Il sécurise les données contre les cyberattaques et les pertes de données, ce qui se produit pour les systèmes centralisés avec de simples points de défaillance. C’est pourquoi nous appelons souvent la technologie blockchain DLT (Distributed Ledger Technology). 

Qui fait fonctionner la crypto?

La technologie Blockchain nous permet d’envoyer facilement de l’argent à nos pairs. Mais si les banques ne sont pas impliquées, qui vérifie si les paiements sont corrects? Qui met les records sur la blockchain?

La validation des transactions se fait grâce au mécanisme dit de consensus. Avant qu’une transaction ne se retrouve dans le bloc, la majorité des nœuds doivent convenir que le paiement est correct et valide. Chaque blockchain utilise une méthode différente pour atteindre un tel consensus. Divers principes et incitations de la théorie des jeux sont utilisés pour inciter les participants du réseau à respecter les règles et à s’entendre sur la vérité. 

Le Bitcoin et la majorité des autres crypto  monnaies utilisent la preuve de travail (PoW). Dans PoW, les nœuds utilisent un logiciel et une puissance de calcul pour résoudre des problèmes mathématiques complexes. Le travail qu’ils effectuent leur permet de valider les transactions et d’ajouter de nouveaux blocs à la chaîne en échange de frais. Certaines crypto-monnaies testent des algorithmes de consensus alternatifs, tels que la preuve de participation et / ou des mécanismes de vote décentralisés , pour s’assurer que les enregistrements sont corrects. Dans tous les cas, la technologie, associée à des algorithmes prédéfinis et à l’ingénierie sociale, aide le réseau à rester fonctionnel. 

Émission de pièces et de jetons 

Source: Coinmarketcap 
https://coinmarketcap.com/tokens/

Selon le cas, le nombre total de pièces peut être fixé par les créateurs dès le début, ou il peut être illimité. Le nombre total de Bitcoin a été plafonné à 21 millions de pièces, et les «  nouvelles  » pièces sont découvertes au cours de l’extraction via Proof-of-Work. L’offre totale d’Ethereum n’a pas été plafonnée, donc, en théorie, les nouvelles pièces pourraient être frappées indéfiniment. Dans chaque situation, les règles et méthodes pour introduire de nouvelles pièces dans le système sont définies par la technologie et sa gouvernance. 

Il convient de mentionner que les crypto- monnaies ou les pièces de crypto-monnaie ne sont pas les mêmes que les crypto-jetons. Les jetons sont des actifs numériques qui peuvent être émis via des contrats intelligents sur les chaînes de blocs adaptées à l’émission de jetons, tels que Ethereum et Neo. Les jetons représentent généralement une valeur telle qu’un service public, des capitaux privés, un actif du monde réel, un jeton de sécurité ou un instrument financier. Les jetons réussis ont de grandes capitalisations boursières et sont échangés sur les échanges de crypto-monnaie aux côtés des pièces.